Mestiçagem Paleolítica

A HUMANIZAÇÃO DO NEANDERTAL PASSA PELA NOSSA!
POR JOÃO ZILHÃO (Bristol University)

Os primeiros seres humanos surgiram na África há cerca de dois milhões de anos atrás e, logo depois, se dispersaram  pela Ásia e Europa. O isolamento geográfico e genético, posteriormente levou à diferenciação de duas linhagens: Homo sapiens na África, e Neandertais na Eurásia ocidental. João Zilhão, professor de arqueologia paleolítica, do Departamento de Arqueologia e Antropologia da Universidade de Bristol, fala sobre as razões de nossos primos serem mal interpretados.
 Quase desde a sua descoberta, em 1856, os Neandertais foram vítimas de uma imprensa ruim, especialmente no mundo de fala inglesa, onde o termo entrou na linguagem cotidiana como um adjetivo depreciativo. Atualmente, esses pontos de vista do Neandertal como o homem das cavernas arquetípico não são mais encontrados no meio acadêmico, no entanto, a visão predominante ainda é a de que eles devem ser interpretados como um ramo lateral da humanidade, um beco sem saída da evolução, um tanto distinto e um pouco inferior às pessoas sapiens. Em sua maior parte, tal prevalência surgiu do fato de que o DNA mitocondrial humano estudado é o de populações atuais, juntamente com dados de DNA mitocondrial extraído dos fósseis de Neandertal. E isso deu certo apoio à idéia de que seres humanos de hoje descendem totalmente de uma segunda dispersão do Homo sapiens da África, que teria acontecido em algum momento depois de 60.000 anos atrás. A teoria continua, ao chegar na Europa (onde os mais antigos fósseis relatados representam dados entre 40.000 e 42.000 anos atrás) estes seres humanos modernos teriam ultrapassado as populações locais, como resultado de ser superior na cultura, cognição e adaptação; de forma que a extinção Neandertais teria sido rápida, sem deixar descendentes.
 Graças às novas idéias e novas descobertas durante a última década, essa noção “fundamental” de alteridade dos Neandertais está em declínio. Sempre que o registro fóssil é causa, agora é claro que todos os primeiros humanos modernos europeus apresentam um mix diversificado de características do esqueleto que estão presentes no diagnóstico dos neandertais, ou que correspondem a traços primitivos genéricos, que haviam sido perdidos da linhagem Africano antes da sua dispersão pela Eurásia.  
Um caso em questão é que os fósseis da caverna Oase (Roménia), o que eu escavei e estudo em colaboração com Erik Trinkaus (Universidade Washington, St. Louis). Um crânio encontrado tinha as mesmas proporções que crânios humanos modernos e dotado de vários dos recursos humanos. No entanto, houve algumas diferenças importantes, que incluem o achatamento frontal do rosto, uma proeminência óssea grande na base do crânio e molares superiores excepcionalmente grandes,  recursos que são encontrados quase exclusivamente entre Neandertais.
Esta evidência sugere que a expansão do homem moderno para fora da África, envolveu o seu cruzamento com o homem de Neandertal. Conforme mantiveram um contato mais próximo e mais intenso, os genes dos Neandertais  foram submetidos a assimilação, não a extinção. Um apoio adicional para esta teoria é encontrada no fato de que, nas muitas linhagens de mamíferos cujos dados fósseis ou moleculares estão disponíveis, o montante mínimo de tempo necessário para a separação completa da reprodução  é cerca de 350.000 gerações ou, em humanos, sete milhões de anos. Esta é pelo menos dez vezes mais do que o estimado para o divisão  sapiens / Neandertal (500.000 anos, ou 25.000 gerações atrás), e carrega a implicação de que, no momento do contato na Europa, cerca de 42.000 anos atrás, esse cruzamento resultou em descendentes viáveis e férteis.

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Irmão mais velho do neandertal, mais novo do homo-sensibilis.
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